Qué es un café espresso y cómo prepararlo correctamente

El café espresso es una de las bebidas favoritas de todo buen amante del café.

En la actualidad, es posible disfrutar de un espresso auténtico tanto en tu cafetería de confianza como desde la comodidad de tu casa.

Pero… ¿sabes exactamente qué es un café espresso y cómo prepararlo?

Sigue leyendo, en este post te daré los elementos clave para hacer un café expreso PERFECTO. ¡Acompáñame!

¿Qué significa café expresso?

El café expresso, también conocido como café exprés, express o espresso, es una forma de preparación del café de origen italiano.

Es aquel que se obtiene haciendo pasar agua caliente a alta presión a través de café molido de manera muy fina durante un corto período de tiempo.

El resultado es un café de color oscuro con un sabor y textura más concentrados y una capa de crema por encima.

¿Qué diferencia hay entre un café solo y un café espresso?

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Aunque a priori podamos pensar que es lo mismo, NO LO ES.

Ambos términos hacen referencia a dos clasificaciones distintas del café.

  • El café solo es aquel que no lleva nada añadido, es decir, solamente el agua que se ha utilizado para su extracción.
  • El café espresso es un tipo de café que se obtiene haciendo pasar agua muy caliente a alta presión.

En resumen, el café solo hace alusión a la ausencia de la mezcla del café con otros productos y el espresso hace referencia a la máquina con la que elaboramos el café.

Toma nota: en España y casi con total seguridad, si pedimos un café solo nos van a traer un expresso.

En cambio, no sucede lo mismo en otros países como Reino Unido o Estados Unidos, en los que si no especificas bien puede que tu café solo sea elaborado por goteo o filtrado -por ejemplo- y no con máquina express.

¿Cómo se hace un café expreso?

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Contar con una buena máquina de café no lo es todo.

Para obtener un buen café espresso, además tendrás que dedicar cierta atención, conocer y controlar todos y cada uno de los parámetros básicos de un espresso.

Vamos a ello…

Características del expresso

El Istituto Nazionale Espresso Italiano señala que los parámetros necesarios para elaborar un café espresso auténtico son los siguientes:

  • Cantidad de café: 7 g ± 0,5 g
  • Temperatura del agua: 88°C ± 2°C
  • Presión: 9 bar ± 1
  • Tiempo de preparación: 25 segundos ± 5 segundos
  • Tamaño del café en la taza: 25 ml ± 2,5 ml

Elementos clave para preparar un buen café expresso

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A mayores de lo citado anteriormente, también tendrás que tener en cuenta otras características si quieres obtener un buen espresso:

Café de calidad

Es fundamental contar con un buen café.

Prioriza siempre que puedas café en grano de calidad y muélelo justo antes de infusionarlo, ya que de esta forma se conserva mejor el aroma y el sabor. Te recomiendo granos de especialidad.

El grado de molienda

La molienda ha de ser muy fina, similar al de la textura de la sal fina de mesa.

Dicho esto…

Si compras café molido asegúrate de que sea apto para máquinas express.

En cambio, si optas por granos de café y no cuentas con una cafetera con molinillo integrado tendrás que hacerte un buen molino de café que asegure una molienda uniforme y consistente.

La calidad del agua

El café es una bebida compuesta en gran parte por agua (90%). Por eso, es un elemento fundamental en la elaboración de un buen café.

Toma nota: tan importante es la calidad del agua como la calidad de los granos de café.

Por ello, es recomendable utilizar agua de mineralización débil o filtrar el agua mediante jarras tipo Brita o filtros de agua depuradores antes de preparar un expreso.

Una buena cafetera express

Finalmente, otro de los requisitos es contar con una buena máquina de café espresso con la suficiente presión y temperatura adecuada.

No te preocupes, por lo general todas cumplen con estos requisitos.

Tipos de café expresso

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El espresso es la base para preparar una enorme variedad de elaboraciones como el capuchino o el latte. Se suele servir de diferentes maneras, pero la mayor distinción es solo o con leche.

Veamos cuáles son los tipos de cafés más comunes que nacen de un espresso:

✓ Café simple o solo

es la extracción de 25 ml de bebida a partir de 7 g de café molido en apenas 25 segundos con 30 ml de agua.

✓ Café doble o doppio

se prepara como un espresso normal, pero con el doble de agua (60 ml) y el doble de café (14 g). Es decir, el equivalente a dos espressos.

✓ Café corto o ristretto

no es más que un café espresso con la misma cantidad de café, pero con la mitad de agua (15 ml). El resultado es una bebida con un sabor más intenso y concentrado.

✓ Café largo o lungo

es un café espresso con la misma dosis de café molido (7 g) pero con el doble de tiempo de extracción (50 segundos) y un poco más de agua. ¡Ojo! No es lo mismo que un café americano, a este se le agrega agua aparte una vez terminada la extracción.

✓ Café cortado o macchiato

es exactamente igual que un espresso, pero se le añade leche caliente sin espumar con el objetivo de reducir un poco la acidez o amargor del espresso. Normalmente las proporciones son las mismas, es decir, 30 ml de expresso más 30 ml de leche caliente.

✓ Café cappuccino

es una combinación de espresso, leche emulsionada y espuma de leche a partes iguales. Se obtiene una taza de unos 150-180 ml de café, más pequeña que la de un latte.

✓ Café latte

se elabora con una dosis de expreso (⅓ de la bebida), ⅔ partes de leche calentada con vapor y una pequeña capa de espuma de leche (1 cm).

✓ Café flat white

se prepara con dos shots de espresso y una fina capa de leche emulsionada. Se trata de una bebida más concentrada con un sabor más fuerte a café que a leche.


¡Esto ha sido todo por mi parte! Espero que te haya quedado claro qué es un café espresso y cómo se hace correctamente. No obstante, si aún tienes dudas o simplemente quieres comentarme algo ¡te espero en los comentarios! 👇👇

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¡Hola! Soy Daniel
Apasionado del mundo del café y la tecnología. Crítico, creativo, inquieto y curioso por naturaleza. Mi interés por el café llegó por casualidad y desde entonces he analizado más “gadgets” cafeteros de los que jamás podrías imaginar. Café y tinta corren por mis venas.

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